Dezcoberta: Porque é que as estrelas parecem piscar?

Written by  //  8 de Fevereiro de 2012  //  Dezcobertas  //  No comments

Se observar o céu nocturno, irá reparar que muitas estrelas parecem piscar. A Dezcoberta desta semana explica-lhe o que causa essa impressão.

Se olharmos para um objecto no fundo de uma piscina, a sua imagem balança por causa do movimento da água e aparece distorcida porque a velocidade da luz é menor na água do que no ar. É mais ou menos o que acontece com a luz das estrelas ao atravessar a atmosfera terrestre, constituída por uma espessa e agitada camada de gases.

Os ventos e as oscilações da densidade do ar causam alterações na intensidade luminosa, um fenómeno chamado cintilação. Uma vez que vemos as estrelas como pontinhos minúsculos, essas distorções dão a impressão que aparecem e desaparecem constantemente.

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Filha de pai argelino e mãe portuguesa. Vivi em França, Marrocos e actualmente Portugal. Estudei Ciências e Tecnologias na ESJBV e tirei o curso de Ciências da Comunicação na Universidade Nova de Lisboa.

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